Harrison: Sociedade Nossa Senhora de Fátima comemorou 30º aniversário

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A Sociedade Nossa Senhora de Fátima da Igreja Holy Cross, localizada na vila de Harrison, comemorou no passado domingo o seu trigésimo aniversário. Cerca de 250 pessoas marcaram presença no evento que decorreu no salão de festas da Igreja paroquial, entre eles o vereador da Câmara Municipal Anselmo Millan, monsenhor John Gilchrist, a irmã Doris de Lotto e os padres Joseph Girone e Francisco Rodriguez.
A organização tem nos últimos 5 anos desempenhado um papel fundamental na angariação de fundos para obras de restauração da Igreja paroquial,  tendo angariado 227 mil dólares. Daquele montante, $138,500 foram aplicados na pintura da igreja, $78,500 na restauração das janelas e cerca de $10,000 no novo sistema de aquecimento.
António Valente Silva, presidente da Sociedade, referiu ao Luso-Americano, “durante estes anos tem sido um prazer trabalhar com esta comunidade. Angariar mais de 200 mil dólares não foi tarefa fácil, mas o sentido de comunidade dos paroquianos tem sido exemplar e orgulhamo-nos dos resultados alcançados”. Concluindo disse que “depois de termos alcançado o nosso objectivo olhamos com orgulho para a obra feita e queremos  manter a chama de Cristo e de Nossa Senhora nesta comunidade cristã”.
A história da Sociedade começa em 1982, quando tiveram início as celebrações litúrgicas em Português. Em 22 de Janeiro de 1984 a imagem de Nossa Senhora de Fátima foi benzida e coroada na Igreja pelo Bispo D. Pachilo e pelo Monsenhor  Hugh O’Donnel. O espírito empreendedor da comunidade portuguesa tem ao longo destas três décadas sido uma constante, com a Sociedade a ter voz activa em actividades e melhoramentos na Igreja, bem como a nível comunitário, tendo inclusive entregue várias bolsas de estudo a jovens estudantes luso-descendentes.
Durante o bonito convívio actuaram ainda o Rancho Folclórico Camponeses do Minho, do Sport Club Português de Newark,  e o duo H-Rate. A refeição foi servida pelo restaurante El Pastor, de Newark.