ESTADOS UNIDOS | Arrancaram sábado, 24, comemorações do Dia de Portugal em Long Island, NY

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    DSC01646As comunidades lusas da região de Long Island, e ainda da zona metropolitana de Nova Iorque (representada pelo bairro de Queens), deram sábado à noite – 24 de Maio – início oficial às cerimónias solenes que marcam a passagem de mais um Dia de Portugal, de Camões e das Comunidades Portuguesas. O certame, de carácter histórico, congregou pela primeira vez – no salão nobre do Portuguese-American Center of Suffolk de Farmingville – todas as organizações luso-americanas, nos mais variados sectores, e respectivos dirigentes.

    Entre as entidades que se juntaram ao evento, destacavam-se o senador estadual Jack Martins, a deputada da emigração pelo círculo fora da Europa Maria João Ávila, o vice-mayor Paulo Pereira, de Mineola, o supervisor do município de Brookhaven, Edward P. Romaine,  o magistrado Stephen Ukeiley, do Tribunal Distrital de Suffolk, o representante do governador Mario Cuomo, do estado de Nova Iorque, Scott Martella, e o vereador Dennis Walsh, de Mineola. Todos eles fizeram a entrega de ‘citations’ e ‘proclamations’ ligadas às comemorações.

    As cerimónias contaram ainda com a participação de vários elementos de origem portuguesa do Mineola Fire Department e de dezenas de alunos das escolas de herança da região.

    As exéquias no palco foram conduzidas pelo presidente do PACS, Fernando Trindade, pelo presidente do Long Island Portuguese-American Leadership Committee, Gabriel Marques, por Benvinda Santos, do comité organizador dos festejos, e ainda pelo vice-mayor Paulo Pereira.

    Entre as organizações presentes, contavam-se o Mineola Portuguese Center (presidente: Frank Teixeira), Portuguese Heritage Society (Manuel Rodrigues), Alheirense Cultural Center (Américo Marques), Long Island Portuguese-American Club (Manuel Fernandes), Clube Recreativo Português (Alcides Pires), American Foundation for Charities of Portugal (Edgar João), Daughters of Portugal (Rosa Leal), Long Island Portuguese Lions Club (Fátima Carlos), União Portuguesa Continental (José da Silva), Rancho Folclórico ‘Aldeias de Portugal’ (Abílio Salgado), Rancho Folclórico ‘Juventude e Sonhos de Portugal’ (Tony da Silva), Escola Antero de Figueiredo (Benvinda Santos), Escola Júlio Dinis (Cina Palumbo), Escola Nuno Álvares Pereira (Alice Almeida), Escola S. Teotónio (Maria Ribeiro), Luso-American Riders Group (Tony de Pinho) e Mineola Portuguese Soccer Club (Marco da Fonte).

    As cerimónias começaram com a entrada dos ‘soldados da paz’ de Minola, tendo-se seguido a entrada também de todos os representantes de associações e grupos com as respectivas bandeiras; os alunos das escolas portuguesas entoaram depois o hino de Portugal, para seguidamente serem apresentadas as entidades que ali se encontravam.

    O senador Jack Martins fez a apresentação da oradora principal da noite, a deputada Maria João Ávila, que, na sua breve dissertação, falou sobre o que representa ser-se português na América e na vivência da emigração.

    Depois da entrega das bolsas de estudo a alunos das escolas de herança, actuaria o Rancho Folclórico ‘Aldeias de Portugal’, em representação de Farmingville e do PACS.

    A grande noite iria encerrar com a homenagem às figuras de Long Island reconhecidas pelo seu papel na vida luso-americana: José Covas, Cândida Maia, António Melo, Gabriel Marques, Graça Dinis, Cecília Delgado, Craig Pinto, Danny Dias, Stephanie Conceição, Ilídio Rodrigues e Jack Rodrigues (proprietários da Empresa do Ano, ‘Cousins Furniture’). O Investors Bank, um dos patrocinadores das comemorações, também foi alvo de uma homenagem.

    Os festejos prosseguem com a realização da parada alusiva ao Dia de Portugal a 8 de Junho, em Mineola, NY.

    Está de parabéns a comunidade portuguesa de Long Island, em Nova Iorque, pelo excelente trabalho que desenvolve em prol da cultura lusitana na Costa Leste.